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STÉPHANE DUROY

Again and again
LE BAL
6 janvier - 16 avril 2017

Commissaires de l’exposition : Fannie Escoulen et Diane Dufour

Et si l’œuvre de Stéphane Duroy était un exil ? Après quarante années d’un périple obsessif sur les traces de la vieille Europe jusqu’aux Etats-Unis, Stéphane Duroy semble aujourd’hui poussé par un vent de renouveau, vers une pratique photographique emmenée toujours plus loin d'elle-même. L’Europe du Silence, travail fondateur initié dans les années 1980, s'impose comme la tentative, décisive dans son parcours, de partir à la rencontre de la grande Histoire. Parallèlement, depuis 1977, il affronte aussi une autre réalité. Celle de l’humain, des laissés pour compte, des ouvriers et des marginaux plongés dans la détresse d’une Angleterre Thatchérienne en pleine mutation. Progressivement et inexorablement, le regard de Stéphane Duroy se déporte. Sur les traces des exilés européens, il se tourne vers leur terre d’accueil, les États-Unis, réceptacle d’une mémoire collective fuyant les stigmates de son passé. À partir de 2009, il se détache peu à peu de la photographie et met en place un autre processus de travail : collages, coupures de presse, photographies anonymes, peintures, ratures et déchirures, viennent nourrir et malmener des dizaines d’exemplaires de son livre Unknown, l’aidant à dépasser une surface photographique devenue trop pauvre à son goût.

What if Stéphane Duroy’s work was an exile? After forty years of obsessive wandering in the footsteps of old Europe as far as the United States, Stéphane Duroy today seems pushed by a wind of renewal, towards a photographic praxis taken ever further from itself. L’Europe du silence, a ground-breaking work embarked upon by the photographer in the 1980s, comes across as an attempt to set out to encounter great History. Since 1977, he has also been facing up to another reality, that of the human factor, of people left out, workers and dropouts plunged into the distress of a Thatcherite Britain undergoing profound changes. The book Distress, which was published late in 2011, is the culmination of an immersion spanning more than 30 years in a profoundly battered country. Stéphane Duroy’s eye is gradually swerving. Towards the United States, land of exile for millions of Europeans who fled Europe and its tragedies. From Coney Island to Butte, in Montana, Stéphane Duroy tirelessly criss-crosses the migrants’ symbolic path. In 2007, his book Unknown appeared. Stéphane Duroy got his hands on a hundred or so copies, which would then form the main material of his work in which he can hew: paste, edit, cut out, split an image, slip in others, break down the space of the page and put it endlessly back together again. Gradually an archaeology of memory is constructed, a deposit of raw materials which resist and escape, from the narrative, from the rendering, from the link. Well beyond the photograph. As witness to a world that has become hard to breathe in, Stéphane Duroy uproots his language.

 

Photos d'exposition : Anne Pichon