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TODD HIDO

La lumière sombre
Palais de Luppé - Carte blanche Olympus
Rencontres d’Arles, 2 juillet – 26 Août 2018

En 2018, Olympus donne carte blanche au photographe américain Todd Hido. Principalement connu pour ses images cinématographiques de pavillons de banlieue la nuit, ses paysages en bordure de route et ses portraits chargés d’émotion, Hido décrit son approche de la photographie comme « un vacillement entre l’amour du documentaire et le souhait d’exprimer des sentiments à travers les photos ». Cette nouvelle série réinterprète le portrait photographique avec les techniques d’éclairage propres à la peinture classique européenne ; Hido y explore une déclinaison de lumière nordique sans ombre ainsi qu’un clair-obscur plus ciselé. « Il y a dix ans, j’ai visité le sud de la France. Durant mon séjour, j’ai compris que les volets étaient pensés pour plonger une pièce dans l’obscurité complète, afin de limiter la chaleur estivale et de faciliter les siestes. Je viens du Midwest, aux États-Unis, et c’était nouveau pour moi », se souvient Hido. « La première fois que j’ai vu une silhouette inondée de lumière dans un océan de noirceur, j’ai pensé aux grands maîtres, et je me suis dit qu’ils avaient peut-être été inspirés par des conditions similaires. » Les recherches de Hido autour de cette luminosité ont abouti des années plus tard, lorsqu’il a monté son studio.

In 2018, Olympus will be presenting their “carte blanche” to American photographer Todd Hido. Known primarily for his cinematic night shots of suburban houses, roadside landscapes, and emotionally charged portraits, Hido describes his approach to photography as “vacillating between a love of documentary and a desire to express myself emotionally with images.” Over the course of twen- ty-five years, Hido has gained international recognition for his photographs of places and subjects that when woven together explore and play with innate human ideas of long- ing, loss, narrative, and memory. This latest series reinterprets his photographic portraits in the lighting style of European classical paintings, exploring a range of shadowless Northern light and a more chiseled chiaroscuro method. “Ten years ago, I visited the South of France. It was during my stay there I realized that, in order to mitigate the summer heat and facilitate afternoon naps,the shutters were designed to completely black out a room. Coming from the Midwest of the United States, I had never seen this before,” recalls Hido. “The first time I opened the shutters and saw a person illuminated in a field of darkness reminiscent of that classical painterly style, it struck me that these may have been the conditions by which earlier European painters were inspired.”